Turismo macabro a Palermo: le Catacombe dei Cappuccini

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Palermo è una delle città più belle d’Italia. Ricca di influenze storiche e artistiche diverse, ha il potere di estraniare il viaggiatore che si trovi passeggiare per i vicoli del centro storico.

A tratti vi sembrerà di trovarvi nell’India profonda, altre volte in un suq arabo. Palermo è tutte queste cose insieme e anche molte altre.
I mercati di Ballarò e della Vucciria vi lasceranno senza fiato. Perdetevi nelle stradine strette che calano fino al mare, mangiate pesce arrosto nel quartiere della Kalsa e struggetevi nel silenzio della Chiesa di Santa Maria dello Spasimo.

Non tutti forse sanno però che Palermo, ma la Sicilia in generale, ha una particolare attitudine al mistero e all’esoterismo. Il Conte Cagliostro, celebre mago, alchimista, guaritore ed esoterista era proprio di Palermo, per esempio, e non mancano luoghi che toccano corde diverse, sorprendendo e intimorendo, anche.

Uno di questi è il Convento dei Cappuccini a Palermo nel quartiere Cuba, una struttura che risale al XVI secolo.
Il Convento è conosciuto in tutto il mondo non solo per il cimitero adiacente, dove, tra gli altri, si trova la tomba di Tomasi di Lampedusa, ma per la cripta dei Cappuccini dove sono conservate le salme di circa 8000 palermitani deceduti tra il XVII e XIX secolo.

In origine le catacombe erano riservate alla sepoltura dei soli frati cappuccini, ma in seguito vennero aperte anche ai nobili palermitani che elargivano generose offerte. La particolarità di questo luogo è lo stato di conservazione delle salme. I cappuccini avevano ideato un metodo di imbalsamazione che lasciava i corpi quasi intatti. Nella stanza del lavatoio i corpi venivano fatti essiccare e poi lavati con aceto, arsenico e calce. In seguito vestiti con i loro abiti più eleganti ed esposti lungo le gallerie della cripta.

L’organizzazione rifletteva il rango sociale del defunto, per cui l’esposizione delle salme è divisa per sesso, religione, status e professione. C’è anche una galleria dedicata ai bambini, forse il momento più macabro di tutta la visita. In particolare la salma di Rosalia Lombardo, una bambina di due anni deceduta nel 1920, non mancherà di farvi sussultare il cuore. La piccola è perfettamente conservata tanto da sembrare addormentata.

Le catacombe sono aperte tutto l’anno e hanno i seguenti orari: 9.30 - 13.00 e 15,30 – 18.00. Il prezzo del biglietto è di 1,50 euro e consente anche la visita della Chiesa.

Per chi ama il turismo di questo tipo, misterioso e un pò terrorizzante, le Catacombe di Palermo sono una destinazione da non perdere.

foto di Giovy.it

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